2022年11月27日

時隔50年 人類終於開啟重返月球之路

(本報綜合報導)本週三火力最強大探月火箭點火升空,在燦爛火光和劇烈聲響中騰空而起,開始為期4到6週的月球往返之旅,標誌NASA重返月球的「阿提米絲」(Artemis)嶄新旗艦計畫正式啟動。

NASA推文:我們上路了

法新社報導,在延期3次之後,32層樓高的太空發射系統(SLS)重型火箭載著無人乘坐的獵戶座飛船,於當地時間16日凌晨1時47分從佛羅里達州甘迺迪太空中心順利發射,為之後預計將太空人送上月球進行測試飛行。這是NASA對獵戶座飛船、SLS火箭、甘迺迪太空中心的地面系統進行的第一次綜合測試。

NASA推文說:「我們上路了。」(We are going.)

還想建立月球太空戰 目標登陸火星

阿提米絲取自是太陽神阿波羅的孿生姐妹、月亮女神之名。自1972年12月19日「阿波羅17號」結束任務返回地球後,50年過去,再也沒有人類踏上月球土地。如今,人類終於再向38萬公里外的月球發起載人登月任務,這次還希望建立包括月球太空站在內的長期基地,為最終的登陸火星任務作準備。同時,中國、俄羅斯等國的載人登月計劃也在進行中。人類實現重返月球,進入倒計時階段。

阿提米絲4階段任務 最快2025年登月

這次任務將飛行約28萬英里後,在距離月球數千英里的軌道執行4到6週的任務,不著陸,僅進行演練與測試。它不僅將刷新人類建造的宇宙飛船飛行的最遠距離紀錄,也將刷新飛行器在太空的最長停留時間。

若此次的1號任務完成順利,NASA將在2024年左右展開阿提米2號任務,載人繞月飛行,與第一次發射相同,只是將飛船送到不同的繞月軌道,依舊不進行著陸,僅在載人情況下測試關鍵系統。

再之後便是關鍵的阿提米絲3號載人任務,包括繞月、著陸、返回,屆時NASA將讓首位女性和首位有色人種太空人登陸月球,最快在2025年實現。

接著4號任務,計劃建立名為Gateway的月球軌道空間站,為後續登上其他星球準備。

完成2年半任務 美軍太空無人機重返地球

在聲浪沸騰的阿提米絲計劃背後,美國的太空部隊也在默默部署著。波音表示,美國空軍太空無人機X-37B在繞行地球軌道近2年半後,近日降落在佛羅里達州甘迺迪太空中心,結束第6次任務。

法新社報導,X-37B由波音和洛克希德馬丁的合資企業「聯合發射同盟」為空軍所設計,是外界所知很少的美軍秘密項目,於2010年首飛,至今累計飛行超過10年,並在6次任務中飛行超過20億公里。

美國軍方表示,這次任務要測試某些材料在太空的反應,評估太空環境的放射線如何影響植物種子,並將太陽輻射轉換為無線電電能。

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