想移居外星?荷蘭企業先研究太空生育

(中央社)在氣候危機、核子末日或隕石突然來襲的威脅下,人類顯然必須尋找地球以外的替代行星;但荷蘭企業家艾德布洛克說,人類首先得學會在太空中安全繁衍。

地球人想成為跨行星物種 就要能生!

艾德布洛克的太空生育聯合公司,是研究太空性行為的先驅,最終目的是在火星上發現的部分重力環境中自然受孕和生產。

他告訴法新社:「重要的是地球人類可以成為跨行星物種…如果想在地球之外擁有獨立的人類聚落,如果真的希望這些聚落獨立,就也需要克服生殖上的挑戰。」

太空性行為難 兩個人會各自飄走…

太空性行為存在許多困難,其中一個大問題是沒有重力,兩個人很容易各自飄走,所以太空生育聯合公司首先要試著在太空中懷上胚胎。但艾德布洛克有自信能在有生之年看到人類寶寶在地球以外的地方誕生。

先讓老鼠胚胎上太空 人類胚胎再等5年

太空生育聯合公司先拿小鼠開始做實驗,之後再採用人類精卵細胞。研究人員做出一個將細胞混合在一起的器皿,希望獲得存活的胚胎。

相關人員正在模擬的部分重力實驗室條件下從事研究,但艾德布洛克說,已規劃在2024年底將攜有小鼠細胞的飛行器發射升空,至於人類胚胎的第一次升空實驗大約要再等5、6年。

脆弱的人類細胞 要暴露在太空的危險中

但這也只是整套實驗的一小步。在這類胚胎能被植入女性體內、生下第一個在太空受孕的嬰兒之前,還有很大的倫理問題要解決。

艾德布洛克說:「這是很敏感的議題。脆弱的人類細胞、最後是人類胚胎會暴露在太空的風險中,暴露在比地球強很多的太空輻射下,還有胚胎迄今從未需要因應的不同重力環境。」

在地球上,體液會往下流,在低重力環境中則會往上漂浮,這對人體構成了各種挑戰。艾德布洛克說:「成人的身體可以應付一些難題,但沒人想把成長中更脆弱的胎兒暴露在這些不同變數中。所以首先必須製造完美的環境。」

沒人敢做的研究 體外人工受孕 只是在太空

太空生殖研究通常只有太空生育聯合公司這樣的私人企業在做,而不是美國國家航空暨太空總署(NASA)等官方機構,原因之一就出在這類倫理問題。

艾德布洛克說,太空生育聯合公司是唯一試圖在太空中孕育人類胚胎的企業。

他還說,太空生育聯合公司的研究是複製體外人工受孕的過程,只是地點在太空,這也能幫助人類在地球上受孕。

太空旅遊熱 可能會有遊客想搶先在太空受孕…

太空生殖的一項新變因,是在SpaceX、維珍銀河等企業推波助瀾下成長的太空旅遊。

艾德布洛克提醒,前往太空旅行的伴侶可能會希望率先在太空受孕並因此留名青史,他正諮詢相關產業,讓企業知道可能的風險。

50年內一定可以看到太空嬰孩誕生!

現年48歲的艾德布洛克說,他相信自己有生之年一定可以看到嬰兒在太空誕生:「我預期至少活到100歲。所以這絕對應該能給我們夠長的時間達到目標…人類最終必須實現在太空分娩,希望我們也能見證。」

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