牙沒了不怕 2030年吃藥就能長回來!

(本報訊)當國小陸續換牙之後,我們就得好好保養牙齒,一不留神少了牙,就只能裝假牙、或更貴的植牙,到了年老齒搖髮禿時,更是只能向有「口感」的食物望而緬懷了。但最近日本科學家開發的一種新藥物,有望讓缺失牙齒的患者直接長出新牙齒。

(Pansfun Images/Stocksy)

讓人長出新牙齒 是每個牙醫的夢想!

領導這項研究的研究者,日本大阪市醫學研究所北野醫院首席研究員兼牙科和口腔外科主任高橋克表示,「讓人長出新牙齒,是每個牙醫的夢想。」

除了沒保養好牙齒或意外撞擊造成缺牙之外,還有人是由於基因缺陷或早期病毒感染,造成先天缺牙,這些人從小就會在咀嚼、吞咽和說話等基本能力方面掙扎,這可能對他們的成長過程產生極大的負面影響。

更改一個基因 就可影響牙齒的數量

高橋在1990年代前往美國留學,那時,世界各地的研究者陸陸續續地發現了一些與牙齒缺失相關的基因,一旦在小鼠中刪除這些基因,就會導致它們缺牙。這讓當時的高橋萌生了一個想法:「僅僅一個基因的變化,就可以影響牙齒的數量。如果我們將其作為研究目標,就有可能改變人類的牙齒數量。」

牙過多病人缺乏的蛋白 就是長牙關鍵

2005年左右高橋回到日本繼續研究,有趣的是,他在另一種完全相反的基因缺陷「牙過多」中找到了答案。有研究者發現,缺乏合成USAG-1蛋白基因的小鼠,牙齒的數量會增加。

人類的乳齒屬於「第一牙列」,恒齒為「第二牙列」,但有一些研究發現,人和某些哺乳動物還有潛力發育出「第三牙列」,只不過在正常情況下,它們會在生長過程中逐漸凋亡,不會真正發育成新的牙齒。而USAG-1蛋白可以抑制「第三牙列」的生長,高橋認為,如果能人為標靶阻斷USAG-1蛋白,也許可以讓人類再長出牙齒!

2018年讓小鼠長牙 人類臨床9月展開

2018年發表於期刊《科學·進展》的研究中,高橋團隊成功研製出了一種可以抑制USAG-1與BMP結合的中和抗體,並成功讓小鼠和雪貂長出了正常形態的牙齒,且沒有發現副作用。

如今他們又進一步研製出了準備用於人的長牙藥物TR035,現已通過日本相關機構的批准,將於2024年9月到2025年8月期間開展I期臨床試驗,第一批將招募30至65歲、有一顆或多顆臼齒缺失的男性,進行單劑量、雙盲的安慰劑對照組試驗,以確認該藥物的安全性;第二批則預計招募年齡在2到7歲之間,有4顆或更多先天性缺失牙齒的患者,探究該藥物的效果。

預計2030年上市銷售 再也不缺牙!

日媒報導,研究團隊相信,這種藥物未來不僅能幫助先天缺牙的人長出牙齒,還能幫助那些因為蛀牙或受傷而失去牙齒的人重新長出牙齒。根據計畫,該藥物有望在2030年開始上市銷售。

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